Tempeltur i Siem Reap

Här kommer några bilder från igår när jag bokade en guidad tur runt några av de mängder av tempel som finns i Siem Reap. Hade ställt alarmet på halv fem för att kunna se soluppgången vid Angkor Wat. Man var bra sliten när turen var över vid elvatiden, men det var det verkligen värt! En av anledningarna till att jag var extra taggad på att se just dessa tempel, förutom att de är med på UNESCO:s världsarvslista, var att en av mina favoritfilmer (Tomb Raider med Angelina Jolie från 2001) spelats in här. Helt klart sevärd film om man nu lyckats missa den...
 
Så här vackert var det när solen stack fram på horisonten vid klockan halv sex på morgonen
 
Östra ingången till Angkor Wat
 
Uppe i Angkor Wat var det magisk utsikt
 
Vackra utsmyckningar på detta 900 år gamla tempel som från början var hinduistiskt, men som senare kommit att bli buddistiskt
 
Små apor sprang runt och busade på området
 
En av ingångarna till Angkor Thom, den "gamla huvudstaden". Detta område är kvadratiskt format, skyddat av en vallgrav och innehåller flera kända tempelbyggnader
 
Bland annat det här mäktiga templet, som går under namnet Bayon. Det består av cirka 50 torn, varav alla har fyra ansikten. Enligt vår guide representerade dessa de stater som Kambodja bestod av på den tiden då de bygdes
 
Close-up på ett av ansiktena
 
Ett otroligt detaljarbete! De allra flesta väggar pryddes också av handkarvade figurer som symboliserade olika händelser med religiösa kopplingar
 
Men min favorit var nog ändå templet Ta Prohm, med alla dessa gummiträd som under flera hundra år växt ihop med själva tempelruinerna. Väldigt sceniskt! Man förstår varför man valde just det här templet för att filma actionfilmen Tomb Raider
 
Även här mycket fokus på symboliska detaljer
 
Hur häftigt är inte det här?
 
Vilken toppendag! Kan verkligen rekomendera en tur här om ni får chansen!

Artisan Angkor i Kambodja

Hallå där! Har varit duktigare på att använda systemkameran i Kambodja och därför samlat ihop ett helt gäng fina bilder. Av den anledningen blir det därför två blogginlägg från Siem Reap! Ena inlägget med tema tempel och det här inlägget fyller jag med foton från en riktigt häftig hantverksskola som jag besökte.
 
Den här hantverksskolan går under namnet Artisan Angkor och har olika typer av verkstäder runt hela Kambodja. I Siem Reap finns bland annat målning, smide, keramik och figurkarvning ur trä och sten. Dessutom, som jag var mest nyfiken på, finns en fullskalig silkesfarm som gör allt från larv till färdig textil. Guidade rundturer genom dessa verkstäder är gratis, med förhoppningen (från deras håll) att man shoppar rejält sen i deras butik där de säljer allt de gör. Otroligt inspirerande! Om ni vill veta mer eller shoppa deras produkter går det att göra online i deras webshop. Här kommer några bilder från min tur där:
 
Målning på silke med akrylfärg
 
En otroligt duktig konstnär som målar på keramik i någon form av lager på lager teknik
 
Elever som för hand karvar figurer ur sten
 
Handkarvade små pumpor som väntar på att bli sandpapprade
 
Elefanter handkarvade ur täljsten
 
Den här avdelningen karvade olika figurer ur betong
 
På silkesfarmen tar man två färdigutvecklade silkesfjärilar, låter dem para sig för att få nya ägg, dessa ägg kläcks snart till larver och får därefter festa loss på mullbärslöv i cirka 10 dagar tills de är tillräckligt stora. Dessa mullbärslöv plockas för övrigt från farmens egen mullbärsträdsodling
 
När de är tillräckligt stora plockas de ut från lövhögen och läggs i dessa "korgar" där de börjar bilda kockonger
 
Här kan ni se hur silkeslarverna börjar spinna in sig i en "yttertråd" till kokongen. Denna tråd är cirka 100 meter lång. När den är klar spinner den en finare tråd inuti för ytterligare skydd och isolation från omvärlden. Den här tråden, som är mer gul, är 300-400 meter lång. Sjukt fascinerande!
 
När kokongerna är färdiga plockas de ur "korgen"...
 
...och kokas i processen för att linda ur de starka silkestrådarna. Tyvärr dör alla larver, vilket man kan ha en del moraliska åsikter om. Cirka 20% av kokongerna/larverna sparar man dock för att använda till parning och nya larver
 
Så här ser det ut när de lindar ut den gula innertråden som kallas kategoriseras som "fine silk"
 
Vit silkestråd som varpas upp på varpbom inför vävning
 
Salen med alla skickliga väverskor. De har en fast lön på 150 dollar i månaden och får viss provition på saker de gjort som säljs
 
 Med tanke på hur tunna trådar de hanterar så är det inte bara ett otroligt noggrant arbete utan också tidskrävande. En sjal tar dem t.ex. en vecka eller mer att göra, beroende på svårighetsgrad

Surin Beach, Phuket

Ni som är uppmärksamma på detaljer och har ett otroligt minne kommer kanske ihåg att jag skrev att jag skulle stanna i Chiang Mai till och med den tredje juli. Det blev inte riktigt så av flera anledningar; främst längtade jag efter havet väldigt mycket. Sedan kände jag mig stundtals rastlös i Chiang Mai efter att festivalen avslutades den 21 juni, eftersom flera av de jag umgicks närmast med åkte hem eller vidare kort därefter. Så jag började titta på möjligheten att resa söderut lite tidigare! 
 
När jag var 14 reste familjen till Surin Beach, en liten strand i norra delen av Phuket, och tanken på att åka tillbaka till samma ställe började locka när jag låg och kollade runt på alternativ. När jag hittade snorbilliga flygbiljetter dit var det slutfunderat. Nu har jag snart varit här i en vecka och imorgon är det redan dags att flyga vidare. Det har varit en lugn och nostalgisk tid här. Främst för att det har sett ut som man mindes det, bortsett från att det är lågsäsong nu och nästintill en spökby här. Men också för att det var intressant att se hur stränderna har reparerat sig från tsunamin som drog in medan vi var här (tack och lov inte så långt vid just vår strand, så vi märkte det inte förrän vi väl skulle promenera till havet på morgonen). Jag minns att vi promenerade till stranden intill vår, där vattnet gått in mycket längre, och såg båtar långt upp på land. Det var bråte precis överallt och knappt en människa i sikte. Man kunde se på husen hur högt vågen hade gått och inse paniken för dem som bodde på markvåning. Väldigt spöklik känsla. Idag finns inga tecken från tsunamin kvar vad jag sett, men jag har heller inte rest till några av de stränderna längre söderut (Patong, Karon, Kata etc.) eftersom taxi och tuk-tuk här är löjligt dyrt. 
 
Imorgon flyger jag till Bangkok där jag troligtvis stannar en natt innan jag reser vidare mot Kambodja. Där gör jag en rekordsnabb visit till templet Angkor Wat innan jag åker tillbaka till Bangkok och möter upp Björn på Söndag. Ni anar inte hur taggad jag är på det!
 
Här kommer några bilder från Phuket:
 
Södra Thailand! Magisk vackert
 
Mitt hotellrum den här veckan
 
Surin Beach. Nästan spöklikt tom nu när det är lågsäsong. Men fortfarande soligt och varmt i vattnet. Tyvärr alldeles för vågigt för att snorkla dock
 
För några dagar sedan var det alldeles för regnigt för att lägga sig på stranden. Då bestämde jag mig för att slå två flugor i en smäll och promenera till det hotell vi bodde på när jag var här med familjen 2004. Passade på att träna på deras gym och samtidigt se hur det ser ut idag. Precis som man minns det!
 
Bangtao Beach, stranden jämte Surin Beach. Här har jag varit mest eftersom det ligger närmast mitt hotell
 
Har inte ätit på restaurang alls den här veckan, eftersom de flesta ställen inte har "riktig" thaimat, utan med en västerländsk tvist med väldigt mycket fokus på kött. Därför supersvårt att ens hitta vegetariska alternativ. Plus att man blivit bortskämd med priserna i Chiang Mai. Här är en huvudrätt minst dubbelt så dyr. Så jag har varje kväll gått några kilometer till den här marknaden och köpt färsk frukt, grönsaker och nykokt ris för att svänga ihop något gott själv. Sen är det ju superhärligt att uppleva lokala marknader istället för västerländska restaruranger när man väl är i Thailand tycker jag!
 
Enda tecknet på tsunami som jag sett är dessa evakueringsskyltar, som gissningsvis satts upp efter vintern 2004
 
Laem Sing Beach, ännu en grannstrand till Surin Beach. Här låg jag och hade det gött häromdan. Tyvärr var de alldeles för vågigt (och därmed för kraftiga underströmmar) för att bada. En av nackdelarna med att vara här under lågsäsong när det är monsunperiod